Knipoog


knipoog2We zitten er met een groot en luidruchtig gezelschap op een zonnige zaterdagmiddag en zelfs Einstein zou onze bestelling nog ingewikkeld hebben gevonden. We bestellen bier (‘Hebt ook alcoholvrij?), koffie, cappucino (‘Is er decaf?’), witte wijn, rode wijn (‘Wat is uw huiswijn?) en thee (‘Heeft u verse munt?’) mét honing. Ik zie het meisje dat ons bedient diep zuchten, terwijl ze al die specifieke wensen zorgvuldig noteert. ,,Zullen we er een broodje bij nemen?’’ vraagt iemand uit het gezelschap.
Wederom slaakt het meisje een diepe zucht. Om haar te helpen opper ik dat we de broodjes in een tweede ronde gaan bestellen. Ze kijkt me dankbaar aan en met de nu volledige lijst van vijftien verschillende bestellingen loopt ze opgelucht weg. Ruim vijf minuten later voltrekt zich ‘de ramp.’ Nog geen meter van onze tafel laat onze bloednerveuze en onervaren ober haar véél te zwaar beladen dienblad vallen. In shock blijft ze nog even voor onze tafel staan en zet het vervolgens op een huilen. Massaal schieten we haar te hulp: terwijl twee meiden uit ons gezelschap haar troostend toespreken, gaan wij in de weer met het opruimen van de gevallen glazen en kopjes. Een begeleidster, die er snel bij komt, biedt excuses aan. Ze stelt voor om de bestelling opnieuw op te nemen, maar één van mijn tafelgenoten stáát er op dat het meisje, inmiddels van de schrik bekomen, maar nog altijd wat beduusd voor zich uit starend, dat zelf gaat doen. Daar stemt de begeleidster mee in en nog geen tien minuten later verschijnt ‘onze’ serveerster triomfantelijk met de hernieuwde bestelling. Nu gaat het allemaal perfect en onze complimenten toveren een grote glimlach op haar gezicht. Een paar weken later tref ik haar daar weer op een wat minder zonnige zaterdagmiddag. Ik knipoog als we oogcontact maken en constateer tevreden hoe routineus ze in korte tijd geworden is. De knipoog die ik terugkrijg doet het zonnetje doorbreken.
Lunchroom Den Witten Haen, een leerwerkproject voor mensen met een licht verstandelijke handicap, viert aanstaande zaterdag haar 10-jarig bestaan. Ik vind het een toptent met topbediening.

Advertenties